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Lao Tseu

Biographie

Lao Tseu, « Seigneur suprême Lao », a été un sage chinois, fondateur du taoïsme. Parti en retraite vers l’ouest de la Chine. On sait en fait peu de choses sur sa biographie. Est-ce un personnage fictif ou est-il une composition de plusieurs philosophes ? Ce que l’on dit de lui ressortit davantage au mythe qu’à la réalité : il serait né lors de la traversée, dans le ciel, d’une comète, serait venu au monde d’une prune que sa mère aurait mangée, serait apparu avec des cheveux blancs et une barbe. Il aurait quitté le pays de sa naissance à l’âge vénérable de cent-soixante ans. On ne sait quand il est mort et, s’il est mort, il se serait réincarné afin de transmettre à l’humanité son fameux ouvrage.
Personnage mythique et historique, sa figure a traversé les siècles dans la ferveur de ceux qui ont reçu ses textes. Le prestige de son nom et du Tao n’a pas cessé de grandir. Antoine de Vial, par sa traduction et ses commentaires, rallie la phalange de ceux qui se sont efforcés d’évoquer, chacun à sa manière, l’un des plus grands poèmes de l’humanité.
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